Follieri condannato a quattro mesi e sei anni per frode e riciclaggio

Follieri con l’ex fidanzata, l’attrice Anne Hathawey

NEW YORK (23 ottobre) – Dalle viste mozzafiato dell’Olympic Tower davanti alla Cattedrale di San Patrizio e i fasti un po’ kitsch della Trump Tower, al cielo a strisce di una prigione federale di New York: il faccendiere di San Giovanni Rotondo Raffaello Follieri è stato condannato a scontare quattro anni e mezzo di reclusione per frode e riciclaggio. Follieri, reo di aver truffato per due milioni di dollari imprenditori creduloni a cui aveva millantato altolocati contatti con il Vaticano, aveva patteggiato un forte sconto di pena ammettendo parziali responsabilità.

L’ex fidanzato dell’attrice di Il Diavolo Veste Prada, Anne Hathaway, rischiava oltre 250 anni se non avesse fatto mea culpa: «Follieri ha agito per avidità», aveva scritto il pubblico ministero in un memorandum al giudice John Koeltl chiedendo una pena compresa tra i quattro e i cinque anni: «Ha usato il suo notevole charme per ingannare la gente e farsi consegnare denaro». Lusso, inganni, falsi monsignori vestiti da alti prelati: nell’atto di accusa del Distretto Sud di New York c’erano tutti gli elementi di un copione di Hollywood.

Nel corso della sua avventura americana il finanziere pugliese aveva avuto per amici il miliardario americano dei supermercati Ron Burkle, un playboy che lo aveva ammesso nella cerchia di Bill Clinton. «Sapevo che stavo agendo in modo sbagliato», aveva confessato il 10 settembre scorso Follieri davanti al giudice Koeltl: «Fra il 2005 e il 2007 ero d’accordo con altri nell’utilizzare parte dei soldi che gli investitori avevano messo nella joint-venture con lo scopo di defraudarli».

L’avvocatessa del giovane, che ha compiuto 30 anni nel Metropolitan Correctional Center, ha difeso il suo cliente: «È un giovane con buone intenzioni», ha detto Flora Edwards presentato un memorandum di difesa che include testimonianze di amici di Raffaello: tra questi padre Gerardo Saldutto, economo del convento di Sant’Anna a Foggia che aveva garantito della religiosità della famiglia e dell’amicizia del padre Lello con Padre Pio.

Follieri era stato arrestato in giugno poco dopo esser stato scaricato dalla Hathaway con l’accusa di aver messo in piedi un fantasioso schema immobiliare per convincere fraudolentemente investitori americani di un suo speciale rapporto con il Vaticano. Secondo l’accusa, Follieri millantava con i suoi interlocutori legami con la Santa Sede che gli consentivano di comprare proprietà immobiliari della chiesa cattolica americana ben al di sotto dei prezzi di mercato.
Il giovane aveva sostenuto di avere una sorta di diritto di prelazione su qualsiasi edificio o proprietà che le diocesi americane, molte sull’orlo della bancarotta dopo lo scandalo della pedofilia, avessero deciso di mettere in vendita. Il giovane si era vantato che il Vaticano lo aveva formalmente incaricato di gestire gli affari finanziari della Santa Sede negli Usa nominandolo Chief Financial Officer. In realtà il compaesano di Padre Pio non aveva che tenui contatti in Vaticano: un impiegato della Congregazione del Culto, un amico dal nome altisonante, Andrea Sodano. Follieri aveva puntato in alto: oltre a Hillary Clinton, infatti, alla quale aveva offerto inesistenti contatti in Vaticano per conquistare il voto dei cattolici, aveva corteggiato anche John McCain, diventato poi il candidato repubblicano alla Casa Bianca. Nel 2006 Follieri e la Hathaway avevano ospitato McCain su uno yacht in navigazione nell’Adriatico, una barca presa a nolo, davanti alle coste del Montenegro.

Il messaggero 23 ottobre 2008

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